L’ipokaliemia descrive una persona che ha troppo poco potassio nel sangue. Se è grave, può portare a debolezza muscolare, che può avere molte conseguenze sulla salute. La causa è solitamente il corpo che espelle troppo il potassio. L’ipokaliemia è sempre un sintomo di un’altra malattia o di un effetto collaterale di un farmaco.

Non è una malattia in sé. Pertanto, la condizione richiede un trattamento per risolverla. Un medico può diagnosticare l’ipokaliemia prendendo l’anamnesi di una persona e effettuando dei test. Un paziente affetto da questa condizione potrebbe non essere consapevole di avere una lieve ipokaliemia. Tuttavia, se è moderata o grave, è probabile che si manifestino altri segni di malessere come ad esempio il vomito o la diarrea.

In questo articolo, vedremo i sintomi, le cause, la diagnosi e il trattamento dell’ipokaliemia detta anche ipopotassiemia, nonché bassi livelli di potassio nel sangue.

Sintomi ipokaliemia

Quando l’ipokaliemia di una persona è lieve, spesso non si manifestano sintomi. Tuttavia, le persone di età più avanzata o con problemi cardiaci o renali possono presentare sintomi correlati a una grave debolezza muscolare. I sintomi di questa condizione possono essere debolezza muscolare che nei casi più gravi può portare anche a paralisi.

Oltre alla debolezza muscolare, si può avere insufficienza respiratoria, bassa pressione sanguigna, contrazioni muscolari, crampi, perdita di appetito, nausea e irregolarità cardiaca. La solita causa di ipokaliemia è una persona che perde il potassio nel sangue troppo rapidamente.

In rari casi, può verificarsi perché non si sta assumendo abbastanza potassio. Una persona potrebbe anche non assumere un sufficiente quantitativo di potassio se ha una dieta che ne contiene quantità molto ridotte. Tuttavia, è insolito che questa sia la causa dell’ipopotassiemia.

Cause della perdita di potassio nel sangue e trattamento

Si può perdere velocemente il potassio per diversi motivi. Ad esempio, in caso di diarrea persistente, vomito prolungato, problemi ai reni ed effetti collaterali dei farmaci diuretici. L’ipokaliemia può anche verificarsi quando c’è uno spostamento intracellulare del potassio nel corpo che interrompe la corretta trasmissione del potassio tra le cellule. Può verificarsi come effetto collaterale di vari farmaci.

L’ipokaliemia non è una malattia di per sé, quindi, quando una persona riceve questa diagnosi, il medico dovrà identificare cosa sta causando la perdita di potassio. Nella maggior parte dei casi, questo è relativamente semplice per il medico verificare facendo dei test per misurare la quantità di potassio nel sangue.

Solitamente si fa controllando il livello di potassio nell’urina di una persona. Una volta che il medico ha determinato il problema che causa ipopotassiemia, può consigliare un trattamento adeguato. Ad esempio, se una persona ha l’ipokaliemia a causa di vomito prolungato, il trattamento del vomito affronterà anche l’ipokaliemia.

Trattamenti ipopotassiemia

Se un particolare farmaco sta rendendo una persona ipokaliemica, la riduzione o la sostituzione di quel farmaco può risolvere il problema. Se l’ipokaliemia di una persona è grave o causa problemi muscolari, può ricevere una prescrizione di integratori di potassio per rispondere immediatamente a questi sintomi.

Il supplemento sarà spesso sotto forma di compresse, ma la somministrazione endovenosa potrebbe essere necessaria se l’ipokaliemia è di forma grave. I medici possono anche consigliare cibi ricchi di potassio, come le banane, gli avocado, le bietole e altri alimenti a base vegetale.

Sebbene cambiare la propria dieta possa essere utile, di solito è molto meno efficace rispetto all’assunzione di integratori di potassio. In caso di assunzione di farmaci che causano la ipopotassiemia, può essere semplice risolverla cambiando farmaco. Tuttavia, la causa potrebbe anche essere più complessa.

Nei rari casi in cui l’ipopotassiemia è sintomatica, gli integratori di potassio solitamente la risolvono.